Le rêve de Kagame de fabriquer des médicaments à base d’ARNm et les commentaires dédaigneux du professeur Himbara à ce sujet doivent être revus.C’est un sujet vital qui soulève d’importantes questions sur l’avenir de la médecine en Afrique. Plongeons dans le vif du sujet !

Texte anglais de David Himbara traduit en français par Afriquela1ère  

Je dois dire que j’étais assez sceptique lorsque le général Paul Kagame a déclaré en 2020 que le Rwanda deviendrait bientôt une plaque tournante de la fabrication de médicaments à base d’ARNm pour approvisionner l’Afrique.

Cependant, j’ai suivi de près les développements ultérieurs lorsque les nouvelles technologies biopharmaceutiques (BioNTech SE) sont entrées en scène en 2021-2022. C’est à ce moment-là que la société de biotechnologie allemande a convaincu Kagame, Macky Sall du Sénégal et Nana Akufo-Addo du Ghana que ses technologies aideraient l’Afrique à respecter ses obligations sanitaires.

Il est important de mettre en contexte le besoin urgent de l’Afrique d’améliorer la santé de sa population. Un certain nombre de pays africains, dont l’Égypte, la Tunisie, l’Algérie, le Maroc, l’Afrique du Sud, le Sénégal, le Nigeria et l’Éthiopie, ont leurs fabricants de vaccins. Cependant, en raison du manque de capacités scientifiques locales et de chaînes d’approvisionnement peu fiables, leur capacité est limitée à « remplir et finir » les vaccins importés.En conséquence, l’Afrique, un continent de 1,4 milliard d’habitants, importe encore 99 % de ses vaccins.La sécurité sanitaire de l’Afrique est donc compromise.

Sources: BioNTech, « Mise à jour sur le premier BioNTainer pour une usine de fabrication d’ARNm basée en Afrique », 21 décembre 2022 ; « BioNTech franchit une étape importante sur le site de fabrication de vaccins à base d’ARNm au Rwanda », 18 décembre 2023.

La solution de BioNTech SE a impressionné trois chefs d’État et l’Union africaine

En 2022, BioNTech SE, une société de biotechnologie, a présenté le concept d’une usine de fabrication d’ARNm entièrement équipée aux trois chefs d’État et à l’Union africaine. L’entreprise développerait et livrerait ” des installations de fabrication d’ARNm clés en main basées sur une solution de conteneur”.

« La solution conteneur comprend une substance médicamenteuse et un module de formulation connu sous le nom de BioNTainer. Selon BioNTech SE, chaque module BioNTainer est composé de six conteneurs de taille ISO, mesurant 2,6 m x 2,4 m x 12 m. Ces modules de conteneurs seraient fabriqués en Allemagne, puis expédiés au Rwanda d’abord, puis au Sénégal et peut-être en Afrique du Sud. Le Ghana soutiendra le réseau africain avec les « capacités de remplissage et de finition ».

Le 18 décembre 2023, BioNTech SE a inauguré sa nouvelle installation au Rwanda. Ils disent qu’ils finiront de le construire et commenceront à former des gens là-bas en 2024. Puis, en 2025, ils commenceront à tester la production d’ARNm pour s’assurer que tout fonctionne correctement. Par la suite, le Rwanda fera partie du réseau de fabrication décentralisé de BioNTech en Afrique, qui comprend le Sénégal, l’Afrique du Sud et le Ghana.

L’installation au Rwanda sert de « projet phare » pour le développement de futures installations de fabrication de vaccins à base d’ARNm

BioNTech SE a qualifié son installation nouvellement établie au Rwanda de « projet phare ». Par la suite, des installations de fabrication pour produire des vaccins à base d’ARNm à l’échelle commerciale. Pour ceux qui ne sont pas familiers avec le terme, un projet phare est un projet pilote qui sert de terrain d’essai et d’essai avant d’établir l’usine de fabrication proprement dite. Cette approche éprouvée peut aider à transformer les idées en valeur tangible pour les entreprises.

Une fois la phase du projet phare terminée, l’usine au Rwanda fera partie du réseau de fabrication décentralisé et de bout en bout de BioNTech en Afrique. L’objectif de BioNTech est d’envoyer des BioNTainers au Sénégal et éventuellement en Afrique du Sud en étroite collaboration avec chaque pays et l’Union africaine.

Revenons à la vision de Kagame de faire du Rwanda un centre de fabrication de vaccins de premier plan en Afrique et au rejet par Himbara de la faisabilité de cet objectif

Je maintiens mon scepticisme quant à la possibilité que le Rwanda, sous la direction de Kagame, devienne une plaque tournante importante pour la production de vaccins en Afrique.

Assemblage du module conteneur clé en main de BioNTech au Rwanda en 2022.

Mon scepticisme repose sur quatre raisons principales que j’aimerais souligner.

  1. Lors de la livraison de ses conteneurs au Rwanda, BioNTech a utilisé une solution clé en main, ce qui signifie essentiellement que le modèle déployé était un système plug-and-play. Cependant, il est important de noter que le fait d’édulcorer les expéditions de conteneurs vers l’Afrique ne reflète pas fidèlement la véritable nature du transfert de technologie. Bien que cette méthode de mise en œuvre puisse servir à apaiser des personnes comme Kagame qui s’intéressent aux séances de photos et à d’autres engagements similaires, ce n’est pas une option durable.Il est crucial de prendre en compte les complexités liées au transfert de technologie vers l’Afrique et de s’assurer que le processus de mise en œuvre est à la fois efficace et durable.
  2. Selon BioNTech, l’installation au Rwanda est considérée comme un « projet pilote de phare ». Ce terme est utilisé pour décrire un projet qui sert de guide ou de phare pour aider les entreprises à gérer les risques potentiels pendant le processus de fabrication. En d’autres termes, l’installation rwandaise sert de banc d’essai à BioNTech pour identifier et atténuer les problèmes qui pourraient survenir avant le début de la production effective d’ARNm après 2025.
  3. BioNTech a annoncé une future collaboration avec l’Institut Pasteur de Dakar (IPD) au Sénégal. Ce partenariat vise à renforcer le développement des capacités de contrôle de la qualité et la mise à l’échelle des connaissances et de la formation locales dans la région. L’IPD est une institution renommée dans les domaines de la recherche, de la santé publique et de la formation en Afrique de l’Ouest, avec un fort accent sur les maladies infectieuses telles que le paludisme, les arbovirus, la fièvre hémorragique virale (AVHF), la grippe, les maladies diarrhéiques et la résistance aux antimicrobiens. Il convient de noter que BioNTech n’a mentionné aucune institution rwandaise équivalente dans son annonce, car il n’y en a pas à l’heure actuelle.
  4. Le général Kagame est connu pour son implication dans le parrainage de conflits, l’application de la fermeture des frontières, l’altercation verbale avec les pays voisins et l’enlèvement de Rwandais de la diaspora qui ont fui son régime. Certains de ses compagnons d’armes meurent mystérieusement.. Pour qu’un pays s’impose comme une plaque tournante de la fabrication et de la distribution de vaccins sur le continent africain, il est impératif qu’il maintienne une coexistence pacifique avec ses États voisins et qu’il établisse des relations commerciales saines avec eux.

La soi-disant fabrication de vaccins au Rwanda n’est rien d’autre qu’une répétition de la débâcle de l’usine Volkswagen de Kigali, qui s’est avérée n’être rien de plus qu’un service de location.

Serge Kamuhinda est l’actuel PDG de Volkswagen Rwanda. Avant de rejoindre Volkswagen, Kamuhinda a occupé divers postes au sein du gouvernement rwandais, notamment celui de directeur de l’exploitation du Rwanda Development Board (RDB) et de chef adjoint de l’unité de stratégie et de politique du bureau de Kagame.

Il convient de noter que Volkswagen Rwanda ne fabrique ni n’assemble de voitures, mais opère plutôt en tant que prestataire de services de location. Selon l’Autorité rwandaise de régulation des services publics (RURA), Volkswagen Rwanda fait partie des 29 sociétés de location agréées au Rwanda et exploite une flotte de 21 véhicules. Les données de la RURA montrent le cas de VW Rwanda.

N’oublions pas le Mara Phone, qui a été présenté comme le tout premier téléphone à être entièrement fabriqué en Afrique.

Kagame lance le Mara Phone le 7 octobre 2019

Kagame lui-même a fait l’éloge de l’usine Mara Phone comme étant « la première du genre sur notre continent » et « une autre étape importante dans notre parcours vers l’industrie de haute technologie et fabriquée au Rwanda ». Cependant, l’usine Mara Phone, lancée en grande pompe en 2019, a fait faillite en 2022.

Par Pr David Himbara

Éducateur, auteur et consultant en développement socio-économique et gouvernance. Chercheur affilié au New College, Université de Toronto, Canada.

11 thoughts on “Le rêve de Kagame de fabriquer des médicaments à base d’ARNm et les commentaires dédaigneux du professeur Himbara à ce sujet doivent être revus.C’est un sujet vital qui soulève d’importantes questions sur l’avenir de la médecine en Afrique. Plongeons dans le vif du sujet !

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